La Roche-en-Ardenne, een klein stadje verscholen in de vallei aan de oevers van de Ourthe. Vanaf de parking zien we rondom ons alleen maar hoge beboste heuvels. Om hier weg te komen, zullen de benen zonder twijfel in overdrive moeten gaan. Voor we van start gaan, halen we nog snel even een kaart bij het Infokantoor. Op de kaart zien we dat de vier bewegwijzerde routes zowat elke windrichting aandoen. De afstanden, van vijftien tot maximaal vierentwintig kilometer, zijn niet extreem lang. Het zijn vooral de hoogtemeters die het hier zo lastig maken. Voor de bewegwijzering is gekozen voor een blauw Bikefreak-logo met het nummer van de route.

Onze keuze gaat, na enig overleg, uit naar route nummer drie met een lengte van eenentwintig kilometer. Is dit de mooiste, de lastigste? Geen idee. Wat we wel weten, is dat we vandaag zullen zweten. De zon staat inmiddels te blinken in een staalblauwe hemel. Op een licht verzetje peddelen we door het centrum in de richting van het dorpje Hives. Waar we de hoofdweg letterlijk links laten liggen, zien we een eind voor ons een pad steil tegen de helling omhoog lopen. Dit kan niet waar zijn! Moeten we daar omhoog?

Lees het volledige artikel in het online Bikefreak-magazine nummer 99. Meld je GRATIS aan als abonnee op deze pagina