In de pionierstijd van het mountainbiken, was de Amerikaanse Missy ‘The Missile’ Giove (46) één van de eerste supersterren in de downhill. Met haar ruige uiterlijk, opvallende tattoos en een gedroogde piranha om haar nek, reed ze razendsnel een berg af. Begin negentiger jaren domineerde Missy de Amerikaanse downhillscene. Ze werd in 1994 wereldkampioen in Vail, ze won tweemaal de World Cup overall en werd opgenomen in de ‘Mountain Bike Hall of Fame’. Na haar racecarrière kwam ze in 2009 met justitie in aanraking, vanwege het vervoeren van marihuana. Nadat ze hier een dikke streep onder had gezet, maakte ze een éénmalige comeback in de World Cup!

Talent

Missy Giove werd geboren in New York en maakte eerst naam als downhillskiër. Het verhaal gaat dat ze de skihellingen naar boven wandelde, omdat ze heel weinig geld had om steeds de skilift te gebruiken. Op een bepaald moment mocht ze van iemand een mountainbike lenen om boven te komen en toen was ze verkocht, want fietsen bleek veel leuker! Ze deed voor de lol mee met een mountainbikewedstrijdje en won meteen, waarna insiders direct haar talent zagen. In het begin van haar carrière, reed Missy voor het bekende Yeti Racing Team van bike-guru John Parker, samen met andere topdownhill-racesterren zoals Myles Rockwell, Jimmy Deaton en John Tomac. Missy maakte snel naam voor zichzelf en kreeg een contract van het grote Volvo-Cannondale USA Team. Giove en Rockwell hebben in het begin van de jaren negentig heel veel Amerikaanse downhillraces op hun naam geschreven, wat geweldige publiciteit voor het team opleverde.

Lees het volledige artikel in het online Bikefreak-magazine nummer 99. Meld je GRATIS aan als abonnee op deze pagina