Vaste route – Provincie Namen

De Maas, zowat de scheiding tussen Haspengouw en Condroz, verbergt diep in haar vallei de mooie stad Andenne. Een gezellige drukte in de stad wekt zowaar een vakantiegevoel op. De zuidkant van de vallei is bedekt met talrijke bossen, uitgestrekte weiden en glooiende akkers. De gelijkenis met Frankrijk is niet ver weg, wat de naam van de route ook doet vermoeden. Een mooier decor voor een mountainbiketocht kan men zich nauwelijks voorstellen.

”Een landschap om u tegen te zeggen”

Twijfels

Aan de oevers van de Maas ligt de stad te schitteren in de zon. Vandaag wordt vast een superdag. Uit ervaring weten we dat een kaart noodzakelijk is wanneer we in Wallonië mountainbiken. Spijtig genoeg ontbreekt er nogal eens een pijltje, en zonder kaart raak je dan hopeloos verdwaald in een doolhof van wegen. We brengen dus eerst een bezoekje aan de toeristische dienst.

De bewegwijzering ernaartoe is beter dan die van de route, maar dat weten we op dat moment nog niet. Gelukkig maar, anders waren we misschien niet vertrokken. De juffrouw achter de balie stopt me een mapje met kopieën in de hand waarop fiets- en wandelroutes zijn uitgetekend. De originele kaarten zijn uitgeput. Elk traject op de kaart is aangeduid met een nummer, waarover we de nodige uitleg terugvinden op een extra pagina. De route die wij willen volgen, L’Echappée de la Grande France, heeft nummer drieëntwintig en een blauw Bikefreak-logo meegekregen en is veertien kilometer lang. Vreemd, op de website worden nochtans twee afstanden vermeld: veertien kilometer voor de korte en tweeëntwintig kilometer voor de lange route. Met heel wat twijfels verlaten we onze parkeerplaats en begeven we ons naar start: Au pied du Calvaire aan de Rue Provost en de Rue de l’Hôpital…