De Benelux Cup is dit jaar terug van weggeweest en heeft met de firma Pearl Izumi een aansprekende sponsor. Bij de eliteheren was het de Belg Bart De Vocht (Goeman-Scott) (foto) die in de eerste drie manches oppermachtig was. Op het relatief snelle parkoers van Nieuwkuijk (NL) versloeg hij Nederlands kampioen Michiel van der Heijden (Odlo-Scott) en Hans Becking (Betch.nl-Superior-Brentjens), terwijl hij op de technische omloop van Houffalize (B) Hans Becking en de Portugees David Rosa (Liberty Seguros / Movefree) voorbleef. In Érezée (B) ten slotte was Bart op de hellingen wederom niet te kloppen. Sébastien Carabin (Merida-Wallonie) en Kevin Panhuyzen (KTM Bike Vision) maakten het podium vol. Bart De Vocht voert uiteraard het tussenklassement aan, vóór Ruben Scheire (Habitat) en Nick De Vries (RS Bikes Racing).

Bij de elitedames was Marianne Vos (Rabobank-Liv) na lange tijd weer present bij een offroad race. Zoals bekend zal zij zich dit seizoen meer op de mountainbike laten zien, in verband met haar Olympische plannen. Marianne wil in Rio graag zowel de wegwedstrijd als de crosscountry rijden, hoewel daar nog wel wat kwalificaties bij komen kijken. Vos won in ieder geval meteen in Nieuwkuijk, vóór Anne Terpstra (Habitat) en Annemarie Worst (Giant-Liv Dealerteams), maar de verschillen waren klein. In Houffalize zegevierde de Zwitserse Katrin Stirnemann (Haibike), terwijl Githa Michiels (Versluys) in Érezée liet zien dat haar vorm goed is door de bovenste plek op het podium in te nemen. Na de drie proeven draagt de talentvolle Annemarie Worst (foto) de leiderstrui. De leiderstruien van de andere categorieën: Per Wiggers (jun. / Craft-Ten Tusscher), Didi de Vries (jun. dam. / Dare2b-Waasland), Timo Kielich (nieuwl. / Trek-Bioracer), Julia Boschker (nieuwl. meis. / Merida-Bassa), Michiel Bonneux (Amat.FunA / Vanomobil), Jimmy Tielens (Masters 30+ / C-Bear), Maikel Govaarts (Masters 40+ / Merida-Bassa) en Ronny Geerts (Masters 50+ / Kuringer Sportvrienden).

Info

www.pi-beneluxcup.com