Het idee van deze tocht was om één van de grootste steden ter wereld op de fiets te doorkruisen in vijf dagen. Niet alleen de ongelooflijke natuur en bergen rondom de stad, maar ook de diverse buurten, buiten­wijken en beroemde bezienswaardigheden. Toen deze stad werd gesticht, was de volledige naam ‘El Pueblo de Nuestra Señora Reina de los Angeles sobre el Rio Porciuncula’. (Als je Spaans te wensen overlaat, dat betekent: ‘het Dorp van onze Vrouwe de Koningin der engelen van de rivier van Porciuncula’, oftewel L.A. of Los Angeles.)

Het zuiden van Californië is al meer dan 30 jaar mijn thuis. Na meer dan 70 landen bezocht te hebben, vind ik het tijd om mijn eigen thuisgebied te verkennen. Hoe kan dat beter dan met een aantal ‘rocksterren’ van het mountainbiken? Missy Giove is een van de grootste legendes die de mountainbikesport ooit gekend heeft, zij heeft veel invloed gehad op het mountainbikeracen en het rocksterren­imago dat de sport had in de jaren 90. Haar attitude en racestijl maakten haar tot een van de opvallendste figuren in de sport. Haar kinderlijke enthousiasme en naïviteit leiden soms af van het diepe nadenken en de intelligente persoon die daarachter schuilt. Een spraakwaterval die wel 100 woorden per minuut spreekt, met een persoonlijkheid zo kleurrijk als de tatoeages die haar lichaam bedekken. Deze vrouw kent geen angst, is verslaafd aan snelheid en soms roekeloos, niet bang om botten te breken – waardoor ze soms in lastige situaties terecht is gekomen. Timmy C (Tim Commerford) is al lange tijd een vriend en fanatiek mountainbiker, hij is de bassist van bands als Rage Against the Machine, Prophets of Rage en Audioslave. Hij groeide op rond L.A. en heeft meer passie en enthousiasme dan menig professioneel fietser die ik ontmoet heb gedurende de jaren…

Lees het volledige artikel in het online Bikefreak-magazine nummer 100. Meld je GRATIS aan als abonnee op deze pagina