Als we het hebben over mountainbikepioniers, dan mag de Amerikaan Mike Kloser (55) beslist niet ontbreken. De legendarische duursporter uit Vail, Colorado, was eind tachtiger jaren de eerste Amerikaan die naar Europa kwam om de bikers hier fietsles te geven. Hij werd wereldkampioen (1988), tweemaal 2e in de Grundig World Cup overall en won zilver op het WK Downhill (1990). Na zijn bikecarrière stapte hij in de wereld van Adventure Racing en werd hij één van de meest succesvolle atleten in deze zware discipline.

Het WK in Crans-Montana (’88) was zonder twijfel mijn belangrijkste overwinning!

Mike, woon je nog steeds in Vail en kun je iets vertellen over je gezinsleven?

“Vail is inderdaad nog steeds mijn woonplaats, nu alweer 35 jaar. Ik leef er samen met mijn lieve vrouw Emily – we zijn bijna 25 jaar getrouwd! – en onze twee kinderen. Onze dochter Heidi (22) is lid van het Amerikaanse freestyle skiteam. Ze stond in 2014 op de 4e plaats in de wereldranking en had zich gekwalificeerd voor de Olympische Spelen van Sotsji. Daar had ze vreselijke pech door zich in de warming-up te blesseren, zodat ze niet eens heeft kunnen deelnemen! …