Begin negentiger jaren was Giovanna Bonazzi (48) één van de iconen uit de mondiale mountainbikescene. De altijd lachende Italiaanse uit Verona was een echte downhillspecialiste en werd tijdens haar carrière tweemaal wereldkampioene, driemaal Europees kampioene, winnares van de World Cup downhill overall, en ze pakte maar liefst 19 nationale titels! Vandaag de dag houdt Giovanna niet op met prijzen winnen: als gerenommeerd Italiaans ijsmaakster won zij vorig jaar–net als ooit op de mountainbike–de Europese titel!

Giovanna, hoe ben je in het mountainbiken gerold?

“Van huis uit deed ik aan skiën en het mountainbiken was natuurlijk een mooie uitdaging en een perfecte training. Dat was zo rond 1988, en ik was toen al 22 jaar. Eigenlijk aan de oude kant om met een nieuwe sport te beginnen, maar ik had het geluk dat het mountainbiken destijds nog in de kinderschoenen stond. Ik kon dus perfect met de sport meegroeien. In die beginperiode werden de wedstrijden in Italië vaak in endurovorm verreden en dat ging mij goed af. Later ben ik mee gaan doen met de Grundig World Cup-wedstrijden…