De mountainbikecarrière van de Amerikaanse Juli Furtado (51) was relatief kort, maar de erelijst van deze ijzersterke vrouw is indrukwekkend. Als ex-skiër maakte ze eind tachtiger jaren de overstap naar de nieuwe sport mountainbiken en werd in 1990 de éérste UCI-wereldkampioen crosscountry in Durango, Colorado. Daarna won Juli ‘The Terminator’ driemaal de World Cup overall, inclusief 28 (!) World Cup manches, voordat ze in 1997 gedwongen werd om te stoppen vanwege een auto-immuunziekte. Vandaag de dag heeft Juli nog steeds een link met de fietsindustrie. Ze is namelijk medeontwerpster van de Juliana Bikes, die speciaal voor dames gemaakt worden.

Skiër

Juliana ‘Juli’ Furtado werd geboren in New York City, maar groeide op in Vermont. Ze was al heel jong gek op skiën en kreeg zelfs een beurs voor een school met een Ski Academy. In 1982 werd Juli het jongste lid van de nationale skiselectie en ze specialiseerde zich op de slalom. Het deelnemen aan World Cup-skiwedstrijden eiste echter haar tol. Ze onderging in de loop der jaren verschillende knieoperaties en na de zesde vond ze het welletjes. Juli verlegde haar focus, kreeg in 1987 een nieuwe beurs voor de University of Colorado Business School en verhuisde naar het kleine fietsgekke plaatsje Boulder in de bergen. Het duurde dan ook niet lang of Juli had haar nieuwe sport gevonden, een sport die iets vriendelijker voor haar knieën was.

Lees het volledige artikel in het online Bikefreak-magazine nummer 96. Meld je GRATIS aan als abonnee op deze pagina