Het blijft een magisch aspect van fietsen in het algemeen: evenwicht. Want ook al zijn mountainbikebanden steeds breder, je hebt geen stabiel contactoppervlak met de ondergrond. Hoe kan het nu toch dat je tijdens het fietsen niet omvalt, zelfs als je het stuur niet vasthoudt?

Wetenschappers hebben lang het hoofd gebroken over dit vraagstuk. Een fiets heeft namelijk een zelfcorrigerende functie als het om evenwicht gaat. Dus als je een fiets voortduwt zonder dat er een berijder op zit, zal deze zijn evenwicht behouden en zelfs herstellen als hij zijwaarts uit zijn evenwicht wordt geduwd. Onderzoek van de Technische Universiteit Delft wees uit dat dit te danken is aan een combinatie van de ingenieuze geometrie van de fiets, het gyroscopische effect van de wielen en de gewichtsverdeling op de fiets. De fiets is zodanig gebouwd dat hij, als hij begint te vallen naar links of naar rechts, automatisch in de valrichting zal sturen en hiermee het contactoppervlak weer onder zich in brengt.

Lees het volledige artikel in het online Bikefreak-magazine nummer 96. Meld je GRATIS aan als abonnee op deze pagina