ARNHEM – Rudi van Houts (elite-mannen) en Anne Terpstra (elite-vrouwen) zijn uitgeroepen tot mountainbiker van het jaar 2015. Milan Vader en Didi de Vries zijn de meest veelbelovende talenten van het afgelopen seizoen. Het viertal kreeg de bijbehorende MTB Award dinsdag 29 december uitgereikt in het Mountainbikemuseum in Arnhem. Tijdens dezelfde uitreiking kreeg Bart Brentjens een Lifetime Achievement Award.

MTB Award Elite-mannen

De 31-jarige Rudi van Houts (Multivan-Merida) voldeed met een tiende plek op het EK in het Italiaanse Chies d’Alpago aan de kwalificatie-eis voor de Olympische Spelen van 2016. De mountainbiker uit Luyksgestel, ook al aanwezig op de Spelen van Peking en Londen, was daarnaast de best presterende Nederlander in de wereldbeker. Hij finishte vier keer in de top twintig, met een dertiende plek in Lenzerheide als beste resultaat. Op het NK pakte Van Houts brons, op het WK in Vallnord (Andorra) kwam hij als twintigste over de streep.

MTB Award Elite-vrouwen

Met haar derde nationale titel op rij liet Anne Terpstra (Habitat Mountainbiketeam) in 2015 zien dat er nationaal gezien geen maat op haar staat. De Apeldoornse (24) timmerde echter ook internationaal aardig aan de weg. Ze werd twintigste op het WK en boekte met een dertiende plek in Lenzerheide haar beste prestatie in een wereldbekerwedstrijd tot nu toe. Mede door haar constante eindklasseringen in internationale races klom Terpstra zelfs op naar de top tien van de UCI-wereldranglijst (negende).

MTB Award Talent-mannen

Milan Vader (19) had in 2015 een verdienstelijk debuutjaar bij de beloftes. De coureur van het KNWU Team MTB van bondscoach Tim Heemskerk pakte in juli in Zoetermeer de nationale titel, werd knap negende op het EK en stond ook op het WK zijn mannetje met een dertiende plek. Zijn meest aansprekende resultaat boekte Vader in september in het Duitse Bad Säckingen. Daar schreef hij een manche van de internationaal zwaar bezette Bundesliga op zijn naam.

MTB Award Talent-vrouwen

Didi de Vries was dit jaar ongenaakbaar in de Benelux Cup. De 18-jarige Zeeuwse won bij de junior-vrouwen zes van de zeven manches en won daarmee ook vanzelfsprekend het eindklassement. Op het NK liet De Vries (Waasland MTB Team) zien dat al die overwinningen geen toeval waren: ze pakte de Nederlandse titel.

Lifetime Achievement Award

Buiten zijn medeweten om – hij is zelf een van de initiatiefnemers van de stichting Mountainbike Platform – kreeg Bart Brentjens een Lifetime Achievement Award voor alles wat hij voor de mountainbikesport heeft betekend. Brentjens werd in 1996 in Atlanta de eerste Olympisch kampioen ooit. In de jaren daarvoor won hij ook het eindklassement in de wereldbeker en het WK. Hij was jarenlang actief op hoog niveau (hij was tien keer Nederlands kampioen cross-country) en is nu al meerdere jaren teammanager van zijn eigen team. Ook daarmee doet hij mee om de internationale prijzen.

Uitreiking

De uitreiking van de MTB Awards stond dit jaar in het teken van 25 jaar NK Mountainbike in Nederland. Vanwege die gelegenheid waren er verschillende oud-kampioenen naar het Mountainbikemuseum in Arnhem afgereisd. Onder andere Marcel Arntz, Bas van Dooren en Reza Hormes-Ravenstijn reden samen met de genomineerde toppers van nu een mooie mountainbikeronde. Die toch stond onder leiding van oud-Olympisch kampioen Bart Brentjens. Meer informatie over het mountainbikemuseum is te vinden op www.mountainbikemuseum.nl.

Online poll

Net als vorig jaar konden de Nederlands mountainbikeliefhebbers via een online poll stemmen op hun mountainbiker van het jaar in de vier categorieën. Daarbij werkte de Stichting Mountainbike Platform opnieuw samen met nieuwsportal Bikesight.nl. Deze website is specifiek op mountainbiken gericht en groeide de afgelopen anderhalf jaar in razend tempo uit tot de nummer één nieuwsvoorziening in deze sport.

In de categorie elite-mannen waren Frank Beemer, Hans Becking, Jeroen van Eck, Michiel van der Heijden en Rudi van Houtsgenomineerd. Bij de elite-vrouwen waren dat Anneke Beerten, Hielke Elferink, Anne Tauber, Anne Terpstra en Annemarie Worst. Kans op de titel in de categorie Talent-mannen maakten Perry van den Bos, Marc Bouwmeester, David Nordemann, Roel van der Stegen en Milan Vader. Julia Boschker, Marlo Koevoet en Didi de Vries waren de kanshebbers in de categorie Talent-vrouwen.

Uiteindelijk brachten bijna 10.000 mountainbike-liefhebbers hun stem uit. De uitslag van de poll bepaalde samen met de stem van de jury de uiteindelijke winnaars.

De Mountainbike Awards

De Mountainbike Awards worden sinds 2007 jaarlijks uitgereikt aan Nederlands beste mountainbikers. Dit initiatief is destijds in het leven geroepen door de ‘Club van 5’, een reflectiegroep die zich sterk maakt voor de ontwikkeling van het mountainbiken in Nederland. De organisatie van de Mountainbike Awards is een aantal jaren geleden geadopteerd én overgenomen door de in 2013 opgerichte ‘Stichting Mountainbike Platform’. Deze stichting is voortgekomen uit de ‘Club van 5’ en heeft als doelstelling het behartigen van de belangen van de Nederlands mountainbikesport. In deze Stichting zitten de eerste Olympisch Kampioen Mountainbike ooit Bart Brentjens, Leo van Zeeland, voormalig KNWU bondscoach en ex-internationaal mountainbiker Jan Weevers.

Foto’s

www.bikesight.nl