Met zijn Israëlische kampioensshirt is Shlomi Haimy (26) gemakkelijk te herkennen tijdens grote internationale wedstrijden. Mountainbiken is een kleine sport in zijn vaderland, maar talent heeft deze meervoudige kampioen absoluut. Shlomi, die uitkomt voor het Engelse OMX Pro Team, staat 27e in de UCI-ranking en maakt grote kans op een startbewijs voor de Olympische Spelen in Rio. Bikefreak sprak met hem, toen hij net weer thuis was van een ‘trainingsrondje Negevwoestijn’.

“Ik hoop mij als éérste Israëliër te kwalificeren voor de Olympische Spelen in Rio!”

Shlomi, je bent Israëlisch kampioen en je rijdt voor een Engels team. Verblijf je nu ook in Engeland?

“Nee hoor, ik woon in het noorden van Israël op een kibboets genaamd Ein Ha’shofet, ongeveer 30 kilometer van Haifa. Zoals jullie waarschijnlijk wel weten, is een kibboets een collectieve gemeenschap met een socialistische levensstijl. Mijn vrouw is trouwens geboren en getogen op deze kibboets en wij hebben hier de afgelopen vier jaar samen geleefd. De locatie met zijn rustige omgeving en eindeloze trails is ideaal voor mountainbikers…