De Braziliaan Henrique Avancini (29) werd afgelopen seizoen wereldkampioen op de marathon. Een uniek feit, want nog nooit eerder was het een van zijn landgenoten gelukt om een mondiale titel in het mountainbiken te bemachtigen. Toch heeft het lang geduurd voordat Henrique de stap naar de absolute wereldtop kon maken. De sterke man uit het Cannondale Factory Racing Team is er duidelijk over: “Ik moet het niet hebben van mijn talent, maar van harder trainen dan mijn concurrenten.” Een impressie van deze doorzetter uit Zuid-Amerika!

Jeugd

Henrique Avancini is geboren in Petropolis, een bergachtig gebied ten noorden van Rio de Janeiro. Omdat zijn vader een kleine fietsenwinkel had, begon Henrique op achtjarige leeftijd met mountainbiken. Hij leerde snel, werd een van de betere jongere rijders van zijn land en tijdens zijn eerste grote internationale wedstrijd – het WK junioren in het Schotse Fort William in 2006 – eindigde hij op de 25e plaats. Bij de beloften werkte hij hard aan zijn niveau, maar hij kreeg door dat hij nog lang niet tot de wereldtop behoorde.

Lees het volledige artikel in het online Bikefreak-magazine nummer 100. Meld je GRATIS aan als abonnee op deze pagina