Jos Engelen (49) uit Eindhoven is een fenomeen als het gaat om lange afstanden. En dan bedoelen we ook zeer lange afstanden! De kleine, sterke ultrarijder, die uitkomt voor Monique’s Bikeshop MTB Team, bleek vorig seizoen niet te kloppen in de 24-uurswedstrijden waarbij hij voor de winst ging. Tijdens deze loodzware proeven draait Jos met uiterste precisie zijn rondes en vertrouwt hij blindelings op zijn speciaal geprepareerde Specialized Epic S-Works 29er full suspension.

Mijn Specalized Epic S-Works 29er is redelijk standaard, maar alles is aangepast aan mijn lengte

Laatbloeier

“Toen ik zestien jaar was, heb ik wedstrijden op de weg gereden”, vertelt Jos, die in het dagelijks leven werkzaam is als magazijnmedewerker bij DAF. “Op een gegeven moment werd het uitgaansleven echter belangrijker en heb ik de fiets aan de kant gezet. Zo rond mijn dertigste wilde ik het toch graag weer proberen, maar een toerclub waarbij ik mij aansloot, gaf me het advies dat ik beter kon stoppen. Een plaatselijke mountainbikeclub was gelukkig wel gastvrij en daar is het toen allemaal begonnen. In mijn allereerste marathon, die van La Reid in de Belgische Ardennen, kwam ik als één na laatste over de streep. De sport vond ik geweldig, maar aan mijn training moest nog heel wat gebeuren.” …