Het maakt niet uit hoe vol haar bike-agenda als prof is, voor de jaarlijkse tocht met de Contessa-meiden maakt Karen Eller uit Garmisch-Partenkirchen altijd tijd vrij. Dit keer was de reisbestemming Madeira, waar je vis met gebakken banaan, een meterslange vleesspies van de grill en kleine slakken eet. Voeg daaraan de lokale drank ‘poncha’ en Portugese ritmes toe, en op Madeira kun je het eigenlijk de gehele winter goed uithouden.

Het klassieke mountainbiken is overgeslagen en er is direct met het freeriden begonnen

Madeira wordt ook wel het Bloemeneiland genoemd. Maar van wandelingen door bloemenweides geen spoor. De trails op het Atlantische eiland kunnen uitgesproken lastig zijn, stel ik vast. Een gevleugelde uitspraak onder Madeira’s mountainbikers luidt: “Nog een uur tot de zon”…